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Gli hacker vanno a scuola: quali rischi e come difendersi

Tempo di lettura: 6 minuti. Non solo attacchi ransomware, ma vere e proprie scorribande che colpiscono gli studenti ed i loro compiti. Dagli USA la minaccia globale alla DaD

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“L’hacker ha rubato i miei compiti”. Mentre le generazioni precedenti di educatori avrebbero guardato con aria assente gli studenti che avevano presentato una simile scusa per spiegare perché la loro relazione sul libro non era stata consegnata entro la scadenza, gli insegnanti di oggi, la maggior parte dei quali è stata costretta a spostare le proprie classi in un ambiente virtuale e a utilizzare strumenti di apprendimento online e di videoconferenza per rimanere in contatto e impegnati con i propri studenti nel corso della pandemia, l’affermazione è tutt’altro che inverosimile.

Il recente attacco ransomware al Lincoln College dell’Illinois è un esempio del crescente rischio di attacchi informatici che le scuole di oggi devono affrontare. Già in difficoltà dal punto di vista finanziario e sull’orlo del collasso, con una dotazione finanziaria in calo e un precipitoso calo delle iscrizioni a causa della pandemia che ha allontanato gli studenti dal campus, l’attacco ransomware è stato la goccia che ha fatto traboccare il vaso. Le ammissioni e l’accesso ai dati e ai documenti chiave del campus sono stati bloccati. I sistemi informatici necessari per il reclutamento e la raccolta fondi erano inaccessibili. Incapace di riprendersi da questo colpo mortale, apparentemente arrivato all’improvviso, il college ha recentemente chiuso i battenti, ponendo fine a 157 anni di attività.

In un anno di grande successo per i criminali informatici, il Lincoln è stato una delle oltre 1.000 scuole e campus vittime di attacchi ransomware nell’ultimo anno, il che lo ha reso il più grande anno mai registrato finora, con le bande di ransomware che sembrano confrontarsi sui rispettivi successi lucrativi e che si sono coalizzate intorno a un settore che fino a tempi recenti è passato sottotraccia.

Dalla geografia alla geometria, cosa c’è nelle scuole che all’improvviso fa girare gli attori delle minacce come squali e come possono educatori e amministratori proteggersi dal diventare il prossimo Lincoln College?

Lauree in vendita sul Dark Web

Come gli studenti modello, gli hacker si sono documentati proprio come le loro vittime, sondando le vulnerabilità dei vari settori, ricercando quelli più propensi a pagare un riscatto e dove si trova il Santo Graal quando si tratta di dati preziosi. Per i fan della scelta multipla, segnate “tutto quanto sopra” per il settore dell’istruzione.

Il valore percepito dei dati riscattati è uno dei fattori decisivi che determinano se un gruppo di ransomware prenderà di mira una particolare entità e, anche se a prima vista il fatto che il piccolo Jimmy sia stato bocciato al suo primo esame di economia non sembra avere importanza, scavando un po’ più a fondo ci si rende conto che i dati che le scuole di oggi raccolgono e conservano sono più preziosi di quanto si possa pensare. Che si tratti di dettagli su singoli studenti, punteggi dei test, dati finanziari o criteri di ammissione, ognuno di essi potrebbe essere estremamente dannoso di per sé se venisse pubblicato, e non ci vuole un dottorato per capire quali potrebbero essere i possibili effetti a valle. I malintenzionati potrebbero modificare o cancellare i voti di un intero semestre, creare lauree fasulle o venderle sul dark web al miglior offerente. Internet è pieno di storie dell’orrore di individui poco raccomandabili che si sono rivelati in possesso di lauree in medicina false e di venditori di olio di serpente che ve le vendono. Perché sprecare quattro anni della vostra vita e sei cifre per andare a scuola di medicina quando il vostro amichevole attore minaccioso di quartiere vi “spedirà” una credenziale per un paio di dollari in modo che possiate aprire un negozio e iniziare a mettere i pazienti sotto i ferri oggi stesso?

Prendere in prestito una pagina dal settore finanziario

Oltre al valore dei dati in possesso delle università e dei college, che le rende un bersaglio privilegiato, c’è anche il fatto che non investono molto nelle misure di sicurezza informatica rispetto ad altri settori. Questa situazione non è passata inosservata agli odierni attori delle minacce, molti dei quali si sono formati nel settore finanziario, fortemente regolamentato, dove il lavoro numero uno è quello di custodire il proverbiale caveau. Mentre le banche sono state costrette dagli azionisti e dalle autorità di regolamentazione ad adottare un approccio alla difesa digitale simile a quello di Mission Impossible, investendo nell’equivalente della cybersicurezza di laser che rilevano i movimenti, fili d’inciampo e simili, la stragrande maggioranza delle scuole semplicemente non lo ha fatto, rendendole un bersaglio facile.

Con il valore elevato dei dati e le pareti sottili, gli hacker hanno tutti gli incentivi necessari per sferrare un attacco. La ciliegina sulla torta è che, il più delle volte, le scuole sono disposte a pagare il riscatto. Il settore dell’istruzione è diventato un grande business e il bene più prezioso di una scuola è ora la sua reputazione, con genitori senza scrupoli disposti a elemosinare, prendere in prestito e rubare per far entrare i propri figli nell’istituto “giusto” (vedi lo scandalo delle ammissioni di Varsity Blues). Anche gli esperti di minacce sono consapevoli di questo, riconoscendo che l’esposizione di un tesoro di dati è tutto ciò che serve a una scuola per precipitare nella classifica ipercompetitiva degli America’s Top Colleges; un occhio nero per la reputazione non facilmente superabile e che le scuole attingeranno con riluttanza ai loro fondi di dotazione per evitarlo.

Quattro best practice di cybersicurezza per difendersi dal ransomware

Sebbene sia allettante guardare dall’altra parte e sperare semplicemente di non essere presi di mira, la “speranza” non è una strategia su cui si può contare. Con l’emergere di nuove minacce ogni giorno, le classi sono a rischio e gli insegnanti devono aggiornarsi sulle migliori pratiche di sicurezza per evitare di cadere vittime di hacker malintenzionati. Di seguito sono riportati tre consigli di sicurezza che gli insegnanti e le istituzioni educative dovrebbero seguire per garantire la sicurezza dell’apprendimento a distanza e in presenza.

  1. Implementare un corso di sensibilizzazione sulla sicurezza: Chiedete a insegnanti e professori di ripassare le competenze di base in materia di sicurezza, offrendo una formazione che permetta loro di apprendere i fondamenti della cybersecurity. Non dovrebbe trattarsi di un’offerta una tantum, ma di una sessione di formazione continua su suggerimenti rilevanti per la sicurezza, in base ai cambiamenti del panorama tecnologico. I protocolli di sicurezza dovrebbero essere rivisti frequentemente, in modo che gli insegnanti comprendano i passi necessari per proteggere l’apprendimento a distanza e il mobile computing. Alcune best practice includono l’evitare di cliccare su link o allegati non attendibili, di usare reti Wi-Fi pubbliche o di mischiare dati personali e di lavoro su endpoint aziendali o servizi cloud. Le scuole dovrebbero anche formare gli insegnanti su come riconoscere ed evitare le e-mail di phishing truffaldino, anche facendoli partecipare regolarmente a esercizi di simulazione, vedendo chi “abbocca”, essendo trasparenti sui risultati e sottolineando eventuali indizi che potrebbero essere sfuggiti.
  2. Aggiungere un altro livello di protezione alle videoconferenze: La videoconferenza rimane il metodo più popolare per chi continua a usare l’apprendimento a distanza, ed è imperativo per gli insegnanti mantenere sicure le riunioni online. Come regola generale, non usate mai lo stesso ID per le videoconferenze più di una volta, perché in questo modo sarà facile per gli hacker entrare nelle reti e non essere scoperti. Assicuratevi che ogni sessione abbia una password unica come ulteriore livello di protezione per garantire che nessun ospite indesiderato possa fare la sua comparsa nelle riunioni. Allo stesso modo, è bene assicurarsi che i partecipanti non possano condividere i loro schermi senza il vostro permesso, anche in questo caso impedendo a eventuali ospiti indesiderati di fare un’apparizione improvvisata. Quando decidete tra le password, scegliete con saggezza ed evitate alcune password che potrebbero essere state scoperte in precedenti violazioni. Per coloro che preferiscono non affidarsi a strumenti pubblici gratuiti, esistono anche molti sistemi di gestione dell’apprendimento (LMS) che vale la pena prendere in considerazione.
  3. Non lasciate mai i dispositivi incustoditi o non aggiornati: Le reti domestiche non sono sicure come gli ambienti scolastici e, per chi facilita l’apprendimento online, gli insegnanti devono assicurarsi che i loro dispositivi di lavoro da casa siano completamente aggiornati con le ultime versioni dei sistemi operativi e dei software del firmware e che abbiano installato una protezione degli endpoint e altri software di sicurezza approvati dalle università. Inoltre, proprio come faremmo per mantenere i nostri dispositivi protetti in uno spazio pubblico, non dovremmo mai lasciare il nostro dispositivo incustodito e attivare sempre un blocco dello schermo che richieda un pin o un codice di accesso per rientrare. Quando non lo si utilizza, assicurarsi di disattivare le opzioni Wi-Fi e Bluetooth, in quanto possono essere punti di accesso per gli hacker.
  4. Chiamate gli esperti: La buona notizia è che le scuole non devono fare tutto da sole. Le soluzioni di cybersecurity automatizzate che sfruttano il vantaggio predittivo dell’intelligenza artificiale (AI) possono aiutare le istituzioni di tutte le dimensioni a superare la sfida delle risorse insufficienti senza far saltare il budget. Per contenere i costi, le scuole possono anche rivolgersi a un provider di servizi di sicurezza gestiti (MSSP) per implementare soluzioni di protezione degli endpoint o abbonarsi a un servizio di monitoraggio esterno 24 ore su 24, 7 giorni su 7, chiamato XDR (extended detection and response). Proteggendo i sistemi di sicurezza degli endpoint e della rete attraverso un servizio XDR gestito, le scuole possono avere accesso a soluzioni di livello aziendale e a esperti informatici 24 ore su 24 a una frazione del costo.

Come uno studente che studia notte dopo notte prima dell’esame finale, se gli educatori si impegnano ora e adottano le misure necessarie per proteggere adeguatamente i propri dati, il futuro rimarrà luminoso e pieno di possibilità per la comunità accademica nazionale e, con un po’ di fortuna, la scusa del “cane ha mangiato i miei compiti” riprenderà il suo posto legittimo e sacro nelle scuole di tutto il Paese.

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CISA rafforza la Sicurezza dei Sistemi di Controllo Industriale e mitiga CVE-2024-1709

Tempo di lettura: 2 minuti. CISA rilascia un advisory sui sistemi di controllo industriale e aggiunge la vulnerabilità CVE-2024-1709 di ConnectWise ScreenConnect al suo catalogo

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CISA
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L’Agenzia per la Sicurezza Informatica e delle Infrastrutture degli Stati Uniti (CISA) ha recentemente rilasciato un avviso importante per i sistemi di controllo industriale (ICS) e aggiunto una vulnerabilità di ConnectWise ScreenConnect, CVE-2024-1709, al suo catalogo di vulnerabilità note e sfruttate attivamente. Queste azioni evidenziano l’impegno della CISA a migliorare la sicurezza cibernetica e a ridurre i rischi per le infrastrutture critiche.

Advisory per i Sistemi di Controllo Industriale

Il 22 febbraio 2024, la CISA ha pubblicato un advisory dedicato ai sistemi di controllo industriale, con l’obiettivo di informare gli utenti e gli amministratori su questioni di sicurezza attuali, vulnerabilità e exploit che riguardano gli ICS. Gli advisory della CISA forniscono dettagli tecnici e misure di mitigazione per affrontare efficacemente le minacce alla sicurezza.

ICSA-24-053-01 Delta Electronics CNCSoft-B DOPSoft

Vulnerabilità ConnectWise ScreenConnect CVE-2024-1709

Nello stesso giorno, la CISA ha inserito la vulnerabilità CVE-2024-1709 di ConnectWise ScreenConnect nel suo catalogo di vulnerabilità note e sfruttate attivamente. Questa vulnerabilità consente un bypass dell’autenticazione e rappresenta un vettore di attacco comune per gli attori malevoli, mettendo a rischio le reti federali e le imprese.

CVE-2024-1709 ConnectWise ScreenConnect Authentication Bypass Vulnerability

Direttive e raccomandazioni

La Direttiva Operativa Vincolante (BOD) 22-01 stabilisce il catalogo di vulnerabilità note e sfruttate come un elenco dinamico di CVE che presentano un rischio significativo per l’impresa federale. Sebbene la BOD 22-01 si applichi solo alle agenzie del ramo esecutivo civile federale (FCEB), la CISA incoraggia tutte le organizzazioni a dare priorità alla tempestiva risoluzione delle vulnerabilità elencate nel catalogo per ridurre l’esposizione agli attacchi informatici.

Implicazioni per le organizzazioni

Queste iniziative della CISA sottolineano l’importanza di una gestione proattiva delle vulnerabilità e della sicurezza informatica per tutte le organizzazioni. L’implementazione di misure di mitigazione tempestive e l’aggiornamento costante delle pratiche di sicurezza sono fondamentali per proteggere le reti e le infrastrutture critiche dalle minacce emergenti.

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Azioni FTC contro H&R Block e Avast per pratiche ingannevoli

Tempo di lettura: 2 minuti. L’FTC intraprende azioni legali contro H&R Block per pubblicità ingannevole e Avast per la vendita di dati di navigazione

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Federal Trade Commission (FTC)
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L’FTC ha intrapreso azioni legali contro H&R Block e Avast, accusandoli di pratiche ingannevoli e violazione della privacy degli utenti. H&R Block è sotto accusa per pubblicità ingannevole legata alla sua offerta di compilazione delle dichiarazioni dei redditi online gratuita, mentre Avast è stato sanzionato per la vendita di dati di navigazione degli utenti a fini pubblicitari.

H&R Block: pubblicità ingannevole e pressioni sui consumatori

H&R Block, con i suoi 70.000 professionisti e 12.000 uffici globali, ha generato entrate per 3,5 miliardi di dollari nel 2023, ma ora è sotto il mirino dell’FTC. L’accusa sostiene che l’azienda abbia indotto i consumatori a optare per prodotti a pagamento più costosi, nonostante non necessitassero delle funzionalità aggiuntive offerte. Inoltre, H&R Block non ha fornito chiarimenti adeguati sui propri prodotti, portando molti utenti a iniziare le loro dichiarazioni dei redditi con versioni più costose di quanto necessario.

Avast: vendita di dati di navigazione e violazione della Privacy

Avast dovrà pagare 16,5 milioni di dollari e gli sarà vietato vendere o concedere in licenza i dati di navigazione web degli utenti per fini pubblicitari. L’FTC ha evidenziato che Avast ha raccolto, conservato e venduto i dati di navigazione degli utenti senza il loro consenso, promuovendo contemporaneamente i propri prodotti come strumenti per bloccare il tracciamento online. Avast, attraverso la sua filiale Jumpshot, ha venduto queste informazioni a oltre 100 terze parti tra il 2014 e il 2020, violando i diritti dei consumatori e ingannandoli sulla tutela della privacy.

Implicazioni per i consumatori e il settore

Queste azioni dell’FTC contro H&R Block e Avast sottolineano l’importanza della trasparenza e della protezione dei consumatori nell’era digitale. Le aziende sono invitate a operare in modo etico, evitando pratiche ingannevoli e rispettando la privacy dei loro utenti. Le sanzioni e i divieti imposti dall’FTC servono da monito per altre aziende nel settore, evidenziando la necessità di aderire a pratiche commerciali oneste e trasparenti.

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Leak i-soon ha svelato le operazioni di guerra cibernetica della Cina nel mondo

Tempo di lettura: 2 minuti. Una massiccia fuga di dati rivela l’ampiezza delle attività di guerra cibernetica della Cina, con dettagli sulle operazioni e i bersagli.

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Un’indagine è in corso da parte della polizia cinese riguardo a una significativa fuga di dati originata da un appaltatore privato di sicurezza, I-Soon, con presunti collegamenti con la sicurezza dello stato cinese. I dati, trapelati dall’appaltatore a Github, offrono una visione senza precedenti sulle operazioni di una organizzazione di cybersecurity internazionale.

La fuga di dati comprende una varietà di documenti, screenshot e conversazioni private, rivelando dettagli sulle attività di hacking e gli strumenti utilizzati dall’azienda, oltre a fornire una visione interna sui bersagli, che includono agenzie governative internazionali, università e agenzie di Hong Kong. Nonostante l’autenticità dei documenti non sia ancora confermata, molte delle informazioni corrispondono a vettori di minaccia noti originati dalla Repubblica Popolare Cinese in passato.

I-Soon, conosciuta anche come Shanghai Anxun Information Company, fondata a Shanghai nel 2010, vanta diverse sedi in Cina. Il sito web dell’azienda, ora offline, presentava una gamma di servizi di cybersecurity, molti dei quali descritti nella fuga di dati da 190 megabyte. Tra i clienti elencati figurano numerosi uffici di sicurezza regionali cinesi e dipartimenti di pubblica sicurezza, oltre al Ministero della Sicurezza Pubblica cinese.

L’uso di traduzioni AI ha reso i dati accessibili a un numero maggiore di analisti, abbassando la barriera all’accesso e permettendo una valutazione più rapida e semplice delle informazioni. La fuga di dati comprende anche informazioni banali, come lamentele sugli stipendi bassi e le abitudini di gioco d’azzardo dei dipendenti.

La fuga di dati ha iniziato a diffondersi a metà febbraio, con migliaia di messaggi WeChat e documenti di marketing caricati su Github, inclusi documenti di presentazione di vendita che vantano le capacità di hacking dell’azienda e le imprese passate. Secondo i rapporti, i dati elencano esplicitamente i bersagli correlati al terrorismo che l’azienda ha precedentemente hackerato, inclusi alcuni in Pakistan e Afghanistan, e includono anche le tariffe guadagnate per alcuni di questi progetti di hacking.

Questa fuga di dati fornisce al mondo una visione rara e intima della realtà in prima linea nel torbido business dell’espionaggio globale, rivelando che gran parte di esso potrebbe non essere tanto glamour quanto le faide tra dipendenti e le feste in ufficio.

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